Villes moyennes

Ports lointains (2) Paysage et climat

Le paysage de ces quatre villes est marqué par sa cote découpée, le relief, la géologie et la végétation.

Brest se place sur une falaise de quelques 40 m de hauteur qui domine la rade du même nom, ayant comme limite de sa zone centrale l’estuaire de la Penfeld, germe du port. Il n’y a que quelques zones dans les pourtours ou la hauteur dépasse les 60 mètres ; la cote est marquée par des falaises, mais pas par des grandes montagnes ou collines. Les cours d’eau marquent le territoire par leurs vallées.

Duluth est au point de contact des collines de la rive nord du Lac Superieur et des plaines qui s’étendent au sud et le long de l’estuaire de la rivière Saint Louis. Le site de la ville est sur un terrain compliqué, avec une pente raide et une genèse volcanique, ce qui n’aide pas les chantiers d’excavation, et a compliqué la construction de la voirie et les bâtiments. Le relief (quelques 200 m de dénivellement entre le rivage du lac et les points les plus hauts, a peine a 2 km vers l’intérieur) a contribué a une scène visuelle intéressante, qui attirait des touristes déjà vers 1880. Les ravins qui vont vers le lac ont formé les limites naturelles entre les quartiers de la ville. Le port est derrière la barre de l’estuaire de la rivière Saint Louis, et la ville a colonisé les rivages du lac et l’estuaire, tout comme l’intérieur.

La Corogne est sur l’extrémité occidentale du Golfe Artabre, l’ensemble de rias qui arrive jusque a Ferrol au Nord. C’est une succession de collines pas très hautes, sauf sur les transitions vers la mer ouverte, comme sur le Monte de San Pedro. La ville est apparue au début sur l’extrémité orientale d’une presqu’ile relié a la terre ferme par un cordon de sable plutôt étroit, et pendant le XXème siècle elle a débordé les zones de plaine pour monter sur les collines au sud et avancer sur le nord de la presqu’ile. Il y a une anse de chaque côté de la presqu’ile, avec le port sur l’orientale.

Sur Puerto Montt, les zones orientales de la commune dépassent les 1.000 m de hauteur, mais la ville est a des niveaux plus bas. Le port est sur une pente plutôt douce vers la cote, interrompue par un talus important qui arrive aux 100 m de hauteur. Ceci permet des belles vues sur le Seno de Roncagua, la grande baie qui prolonge vers le sud la vallée centrale chilienne et sépare la base des Andes de l’ile de Chiloé. Le port occupe le canal entre le continent et l’ile Tenglo.

Le climat de ces quatre villes est, pendant leurs étés (Puerto Mont est sur l’hémisphère sud), assez similaire ; il est difficile d’aller au delà des 25º C, et la pluviosité est plutôt haute. Seulement Duluth voit couramment la neige et les températures en dessus de zéro pendant plusieurs semaines, et donc s’est équipé avec des passerelles piétonnes conditionnées.

Ports lointains (1) Un echantillon

La Corogne, Brest, Puerto Montt et Duluth: quatre villes moyennes (agglomérations entre 200.000 et 400.000 habitats) qui sont normalement caractérisées comme des ports, et qui sont plutôt éloignées des zones centrales de leurs pays. Janvier sera sur ce blog le mois des ports lointains, dans la série des villes moyennes.

La Corogne est un port important et le centre d’une aire métropolitaine qui structure l’axe atlantique galicien. Brest est la ville la plus peuplée de l’Ouest breton et un port stratégique qui a payé les conséquences de cette condition. Puerto Montt est la porte vers la Patagonie chilienne, et Duluth est la fin des grands lacs d’Amérique du Nord et le point le plus froid des quatre ; dans ce dernier cas, une position relativement centrale en termes géométriques permet tout simplement de rappeler que la géographie est quelque chose de bien plus complexe.

Sans doutes des paysages et conditions diverses, mais avec des similitudes : cotes découpées, rocheuses et avec des collines et montagnes proches.

Villes moyennes (3) Quelques references

Nations Unies

Il y a déjà 15 ans que les Nations Unies ont participé a la définition de la Déclaration de Lleida sur les villes intermédiaires et l’urbanisation mondiale (disponible sur http://www.unesco.org/most/ciudades.pdf), axée sur l’importance de l’autonomie locale, la collaboration internationale entre villes moyennes et l’importance de la planification et la gestion urbaine. La question des villes en pays en voie de développement (qui a évolué depuis la date) est très importante.

La Fédération des Villes Moyennes de France

(http://www.villesmoyennes.asso.fr/). Elle compte avec quelques 200 maires de villes moyennes ou présidents de structures intercommunales. La complexité et morcellement de la carte administrative française et de formules d’intercommunalité en place fait que la fiscalité et la concertation administrative y occupent une large place, quoique pas exclusive.

Etats- Unis

Aux Etats-Unis il y a eu un intérêt spécial pour la question il y a quelques 10 ans, comme atteste la Rochester Conversation on Mid-sized Cities (disponible sur http://livable.org/storage/documents/reports/Other/The_Mid-Sized_City_Exploring_its_Unique_Place_in_Urban_Policy.pdf)

En Amerique Latine les travaux de la CEPAL et autres entités montrent que les villes moyennes sont les espaces avec une plus forte croissance demographique et des lieux d’innovation.

Villes moyennes (2) Choisir un échantillon

La Corogne, en Espagne

La Corogne, en Espagne (image http://landsatlook.usgs.gov/)

J’aimerais pouvoir parler des villes moyennes en prenant des exemples de tout le monde. Mais je crois qu’il est mieux de se concentrer sur ce que je connais mieux. Les villes ibériques et françaises sont celles que je connais le mieux, et aussi (en termes généraux) celles de l’Europe. Je ne connais personnellement qu’une poignée de villes américaines, mais pour des raisons diverses j’a une plus grande facilité pour parler d’elles. J’aimerais pouvoir parler aussi des villes d’autres continents, mais ici ma connaissance est bien plus limitée (par malheur).

Trouver un critère pour définir un échantillon de villes n’est pas une tâche facile. Je vais tenter de les grouper par ce qui semble être des traits communs, et donc une approche comparative peut être intéressante.

Certaines villes peuvent être caractérisées en tant que ports, ou comme capitales régionales, o centres de foi, ou autres qualités. Si l’on avance un peu plus dans l’analyse, on peut trouver des choses intéressantes.

Apres avoir accordé une priorité aux grandes villes jusqu’ici, 2014 sera sur ce blog l’année des villes moyennes (quoique pas exclusivement)

Villes moyennes (1) C’est quoi, une ville moyenne ?

SML

C’est quoi, une ville moyenne ? étant donné que les lecteurs de ce blog habitent des endroits bien différents, peut être la meilleure façon de définir une ville moyenne est plutôt qualitative et non quantitative. En France il y a une Fédération des Villes Moyennes qui regroupe des villes centres d’entre 20.000 et 100.000 habitants, mais il est difficile d’étendre ces conditions a d’autres pays.  On attribue a Porfirio Díaz, Président de Mexico a la fin du XIXème siècle, la phrase « pauvre Mexico, si loin de Dieu et si près des Etats-Unis ». Une ville moyenne est probablement aussi loin ou aussi près de Dieu que ce qui autorise la conduite de se habitants, mais en termes géographiques elle est assez loin d’une mégalopole pour avoir une certaine vie indépendante et polariser avec une intensité variable son entourage.

Ville moyenne: une condition qualitative

La puissance démographique ou économique d’une ville n’est pas nécessairement aussi importante que cette capacité a tisser des relations et a les maintenir dans le temps. En ce sens, la ville moyenne reçoit l’adjectif a cause de sa position intermédiaire dans la hiérarchie urbaine de référence, et pourrait ne pas être la ville la plus peuplée d’une agglomération. De même, la distance a la quelle une ville peut devenir un peu « indépendante » d’une mégalopole ne correspond pas a une règle fixe, ladite indépendance n’étant jamais totale dans un monde très connecté.

On entend souvent que pas mal de villes moyennes ont une meilleure qualité de vie que les mégalopoles. Ce qui peut être vrai, mais elles peuvent aussi être plus fragiles face a la crise si leur économies sont peu diversifiées, et les théoriciens sont souvent d’accord pour dire qu’une économie diversifie a besoin d’une certaine échelle. Donc peut être le mieux est d’analyser les cas de plusieurs villes moyennes (choisies partant de mes connaissances imparfaites) pour essayer d’arriver a des conclusions.