Mois: janvier 2014

Villes moyennes (3) Quelques references

Nations Unies

Il y a déjà 15 ans que les Nations Unies ont participé a la définition de la Déclaration de Lleida sur les villes intermédiaires et l’urbanisation mondiale (disponible sur http://www.unesco.org/most/ciudades.pdf), axée sur l’importance de l’autonomie locale, la collaboration internationale entre villes moyennes et l’importance de la planification et la gestion urbaine. La question des villes en pays en voie de développement (qui a évolué depuis la date) est très importante.

La Fédération des Villes Moyennes de France

(http://www.villesmoyennes.asso.fr/). Elle compte avec quelques 200 maires de villes moyennes ou présidents de structures intercommunales. La complexité et morcellement de la carte administrative française et de formules d’intercommunalité en place fait que la fiscalité et la concertation administrative y occupent une large place, quoique pas exclusive.

Etats- Unis

Aux Etats-Unis il y a eu un intérêt spécial pour la question il y a quelques 10 ans, comme atteste la Rochester Conversation on Mid-sized Cities (disponible sur http://livable.org/storage/documents/reports/Other/The_Mid-Sized_City_Exploring_its_Unique_Place_in_Urban_Policy.pdf)

En Amerique Latine les travaux de la CEPAL et autres entités montrent que les villes moyennes sont les espaces avec une plus forte croissance demographique et des lieux d’innovation.

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Villes moyennes (2) Choisir un échantillon

La Corogne, en Espagne

La Corogne, en Espagne (image http://landsatlook.usgs.gov/)

J’aimerais pouvoir parler des villes moyennes en prenant des exemples de tout le monde. Mais je crois qu’il est mieux de se concentrer sur ce que je connais mieux. Les villes ibériques et françaises sont celles que je connais le mieux, et aussi (en termes généraux) celles de l’Europe. Je ne connais personnellement qu’une poignée de villes américaines, mais pour des raisons diverses j’a une plus grande facilité pour parler d’elles. J’aimerais pouvoir parler aussi des villes d’autres continents, mais ici ma connaissance est bien plus limitée (par malheur).

Trouver un critère pour définir un échantillon de villes n’est pas une tâche facile. Je vais tenter de les grouper par ce qui semble être des traits communs, et donc une approche comparative peut être intéressante.

Certaines villes peuvent être caractérisées en tant que ports, ou comme capitales régionales, o centres de foi, ou autres qualités. Si l’on avance un peu plus dans l’analyse, on peut trouver des choses intéressantes.

Apres avoir accordé une priorité aux grandes villes jusqu’ici, 2014 sera sur ce blog l’année des villes moyennes (quoique pas exclusivement)

Villes moyennes (1) C’est quoi, une ville moyenne ?

SML

C’est quoi, une ville moyenne ? étant donné que les lecteurs de ce blog habitent des endroits bien différents, peut être la meilleure façon de définir une ville moyenne est plutôt qualitative et non quantitative. En France il y a une Fédération des Villes Moyennes qui regroupe des villes centres d’entre 20.000 et 100.000 habitants, mais il est difficile d’étendre ces conditions a d’autres pays.  On attribue a Porfirio Díaz, Président de Mexico a la fin du XIXème siècle, la phrase « pauvre Mexico, si loin de Dieu et si près des Etats-Unis ». Une ville moyenne est probablement aussi loin ou aussi près de Dieu que ce qui autorise la conduite de se habitants, mais en termes géographiques elle est assez loin d’une mégalopole pour avoir une certaine vie indépendante et polariser avec une intensité variable son entourage.

Ville moyenne: une condition qualitative

La puissance démographique ou économique d’une ville n’est pas nécessairement aussi importante que cette capacité a tisser des relations et a les maintenir dans le temps. En ce sens, la ville moyenne reçoit l’adjectif a cause de sa position intermédiaire dans la hiérarchie urbaine de référence, et pourrait ne pas être la ville la plus peuplée d’une agglomération. De même, la distance a la quelle une ville peut devenir un peu « indépendante » d’une mégalopole ne correspond pas a une règle fixe, ladite indépendance n’étant jamais totale dans un monde très connecté.

On entend souvent que pas mal de villes moyennes ont une meilleure qualité de vie que les mégalopoles. Ce qui peut être vrai, mais elles peuvent aussi être plus fragiles face a la crise si leur économies sont peu diversifiées, et les théoriciens sont souvent d’accord pour dire qu’une économie diversifie a besoin d’une certaine échelle. Donc peut être le mieux est d’analyser les cas de plusieurs villes moyennes (choisies partant de mes connaissances imparfaites) pour essayer d’arriver a des conclusions.