Villes moyennes (1) C’est quoi, une ville moyenne ?

SML

C’est quoi, une ville moyenne ? étant donné que les lecteurs de ce blog habitent des endroits bien différents, peut être la meilleure façon de définir une ville moyenne est plutôt qualitative et non quantitative. En France il y a une Fédération des Villes Moyennes qui regroupe des villes centres d’entre 20.000 et 100.000 habitants, mais il est difficile d’étendre ces conditions a d’autres pays.  On attribue a Porfirio Díaz, Président de Mexico a la fin du XIXème siècle, la phrase « pauvre Mexico, si loin de Dieu et si près des Etats-Unis ». Une ville moyenne est probablement aussi loin ou aussi près de Dieu que ce qui autorise la conduite de se habitants, mais en termes géographiques elle est assez loin d’une mégalopole pour avoir une certaine vie indépendante et polariser avec une intensité variable son entourage.

Ville moyenne: une condition qualitative

La puissance démographique ou économique d’une ville n’est pas nécessairement aussi importante que cette capacité a tisser des relations et a les maintenir dans le temps. En ce sens, la ville moyenne reçoit l’adjectif a cause de sa position intermédiaire dans la hiérarchie urbaine de référence, et pourrait ne pas être la ville la plus peuplée d’une agglomération. De même, la distance a la quelle une ville peut devenir un peu « indépendante » d’une mégalopole ne correspond pas a une règle fixe, ladite indépendance n’étant jamais totale dans un monde très connecté.

On entend souvent que pas mal de villes moyennes ont une meilleure qualité de vie que les mégalopoles. Ce qui peut être vrai, mais elles peuvent aussi être plus fragiles face a la crise si leur économies sont peu diversifiées, et les théoriciens sont souvent d’accord pour dire qu’une économie diversifie a besoin d’une certaine échelle. Donc peut être le mieux est d’analyser les cas de plusieurs villes moyennes (choisies partant de mes connaissances imparfaites) pour essayer d’arriver a des conclusions.

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